Una visita a San Francisco

San Francisco es una de nuestras ciudades favoritas en el mundo. Cosmopolita, abierta, llena de vida y de historia, San Francisco es la joya del norte de California. Su construcción en madera y los días de niebla le dan un toque misterioso que te atrapa y te acompaña a lo largo del viaje. Descubrir esta ciudad puede llevarte tanto tiempo como desees (¡nosotros estuvimos allí 6 semanas y todavía teníamos cosas que ver y hacer!), pero normalmente en 4 días deberían poder ver lo más representativo. Aunque la ciudad entera merece ser visitada, hemos preparado una lista de los lugares más importantes a visitar.

San Francisco’s Palace of Fine Arts

Los restos de un gran evento panamericano son hoy un palacio imponente que alberga el Exploratium, un interesante museo de curiosidades. Por fuera, visitable gratuitamente, ofrece un romántico paseo (tambien pueden pararse de paso al Golden Gate Bridge).

Haight & Ashbury

Se rumorea que en la confluencia de estas dos calles comenzó el movimiento hippie, y sus ideas siguen vivas en las múltiples tienditas vintage y cafés decorados con colores vivos y motivos de todo tipo. Las casas son magníficas y el barrio invita a perderse.

Castro

El barrio gay de San Francisco es fácilmente reconocible por su gigante bandera arcoiris. Es una zona de apertura y respeto, donde no es raro encontrar gente desnuda paseando o tomando un café en una terraza al sol. Aquí la historia del activismo gay dio pasos de gigante con personajes como Harvey Milk. Para los curiosos, hay multitud de restaurantes de toda clase y tiendas un tanto insólitas.

Mission District y Dolores Park

Es el barrio latino de San Francisco, bien situado y cerca de Castro, es tranquilo y residencial. Entre las calles encontraréis murales multicolores representando diferentes historias y mitos americanos, tiendas y restaurantes, y también iglesias como Mission Dolores. Uno de los secretos mejor guardados por los habitantes de la ciudad es Dolores Park, detrás de la iglesia, que ofrece desde su parte más alta una hermosa panorámica del centro de San Francisco. Un barrio con un encanto particular.

Chinatown

Uno de los barrios chinos más grandes de Estados Unidos, y sin duda mucho más atractivo que el chinatown de Nueva York. Desde su pórtico de entrada hasta el más recóndito rincón, aquí encontrarás tiendas con todos los productos asiáticos que podáis soñar. Os recomendamos pasear y regalaros la vista con los colores, los olores y el ruido característico de Chinatown. ¡Incluso los cajeros están decorados! Este barrio merece una visita.

Little Italy

Nada especial segun nosotros aparte de muchos restaurantes.

Cable Cars (Hyde Street)

Sin confundirlos con los tranvías, los cable cars son el segundo símbolo de San Francisco. Aunque hoy son principalmente una atracción turística, siguen funcionando como parte del sistema de transporte público de la ciudad. Hay diversos sitios donde se pueden tomar, principalmente Powell-Hyde o Powell-Mason. Con su ingenioso sistema de tracción mediante cables subterráneos, los cable cars todavía son manualmente invertidos al final de la línea gracias a una plataforma de madera. Un bonito espectáculo que contribuye a la talla humana de la ciudad.

Golden Gate Park

Verdadero pulmón de la “Ciudad de la Bahía”, es un enorme espacio verde salpicado de pequeñas atracciones (Japan House, Conservatorium…) con sus bosques y sus ardillas. Encontrarán también un jardin japones y unos museos. El parque es bastante grande, se puede recorrer a pie o en bici (hay una pista de varios kilómetros para las bicis).

Alamo Square y las Painted Ladies

Un pequeño parque en una de las muchas colinas de San Francisco donde encontramos las famosas Painted Ladies, conocidas sobre todo por la serie “Padres Forzosos”, seis casitas de arquitectura victoriana. El barrio donde se encuentran es también muy bonito y un agradable paseo se hace casi obligatorio.

Japan Town

Desde el exterior no es nada atractivo, es un centro comercial gris. En el interior encontraremos muchos restaurantes y tiendas japonesas. Es agradable para entretenerse un rato, pero si solo estáis de paso en San Francisco hay barrios mucho más atractivos.

Civic Center y City Hall

Aquí se encuentran el ayuntamiento y algunos edificios de bastante prestigio. Grandes espacios y amplias avenidas a la americana.

Lombard Street

Sin duda la calle más conocida de San Francisco y una de las más retorcidas en el mundo. Está en el barrio de Russian Hill y entre varias colinas. Lo mejor es llegar a la calle desde la parte más alta para descenderla y ver las bonitas casa de los laterales, y finalmente hacer unas fotos desde la parte de abajo. Y es aquí que nos hicimos nuestra primera foto juntos!

Financial District

Si disponéis de tiempo suficiente, es agradable dar un paseo por el centro financiero de San Francisco. Aunque es un poco más pequeño que en otras ciudades, mantiene el espíritu humano propio de San Francisco y hay numerosos parques muy animados en verano. Además hay grandes rascacielos y bancos, muy en el estilo americano que sorprende a los europeos. Reconoceréis seguramente la Transamerica Pyramid, una de las más conocidas del skyline de la ciudad y que aparece a menudo en las películas. Pequeña astucia: la última planta del hotel Marriott tiene una vista espectacular sobre el distrito, con entrada abierta al público pero en la que se puede tomar un buen café a media tarde.

Twin Peaks

Los dos picos más altos de la ciudad, desde los que se disfruta una vista de 360 grados en los días sin niebla (punto a tener en cuenta para programar las visitas). Varias líneas suben hasta casi la cumbre, pero los últimos metros hay que hacerlos a pie y por un terreno poco adaptado. También hay un mirador unos metros más abajo. Preparad la cámara porque es realmente impresionante, pero llevad un buen cortavientos y ropa de abrigo.

Coit Tower

El atractivo de este icono de la ciudad está en su interior decorado con la historia de San Francisco. Sin embargo las vistas no son tan imponentes y la entrada es de pago. Una visita a hacer si sobra tiempo.

Baker Beach

Un perfecto lugar para hacer unas bonitas fotos del Golden Gate Bridge, y donde observar los impresionantes atardeceres sobre el Océano Pacífico alrededor de una hoguera (y varias capas de ropa de abrigo).

Fisherman’s Wharf

Un barrio sobre la bahía, repleto de pequeños museos, restaurantes de pescado, tiendas y otras atracciones. La parte más internacional es su conocido Pier 39, un puerto que hoy atrae a los turistas por su enorme colonia de leones marinos que hace años decideron libremente instalarse allí. Todo un espectáculo natural e insólito. Es aquí también donde parten los barcos para visitar Alcatraz.

Aprovechen en Ghirardelli, se vende chocolate y cup cake ! Está muy animado y en general hay conciertos.

Alcatraz o “The Rock”

Probablemente la prisión más conocida de la historia, de la cual dicen que era imposible escapar. En una pequeña isla en medio de las aguas gélidas de la bahía de San Francisco, se accede a ella en barco (y os recomendamos de hecho reservar los billetes con antelación, ya que el número de visitantes está muy restringido). Al llegar a la isla, podréis visitar todo el interior de la prisión con una audioguía (muchos idiomas disponibles) que nos va guiando por los pasillos y estancias a través de la historia de uno de los prisioneros. La visita está muy bien hecha y nos hace realmente ponernos en la piel de un prisionero. Para acabar la visita, saldremos al sobrecogedor patio de recreo y a otras estancias. Los escalofríos están garantizados, y la visita merece realmente la pena.

Golden Gate Bridge

El símbolo de San Fransisco, uno de los puentes mas famoso a nivel mundial. Es una visita obligatoria cuando estés en SF ! Se puede cruzar en coche, a pie o en bici. Nosotros lo hemos hecho en bici (click aqui para ver « bike the bridge »), hay que estar un poco en forma pero es accessible y la visita es totalmente libre asi que pueden ir a su ritmo. El puente les llevará a Sausalito, una bonita ciudad del otro lado de la bahía (clik aqui para ver nuestro artículo). Les recomendamos de hacerlo a pie o en bici para aprovechar bien las vistas y tomar fotos. No olviden algo para taparse hace frío arriba!

Recomendaciones

Lleven siempre algo para taparse porque aunque San Francisco esté en California, nunca hace calor!

La niebla es muy frecuente, sobre todo cerca del Golden Gate Bridge y Park, así que intenten hacer su visita cuando el tiempo esté mejor. En general por la tarde el cielo se abre más.

Para los fumadores, está lógicamente prohibido fumar en lugares públicos, pero atención porque incluso en la calle si deciden fumar tendrán que hacerlo en el borde de la carretera (no en la acera), bajo riesgo de multa.

El coste de la vida es bastante alto, así como el alcohol y todo lo que se refiere a verduras y frutas. Además, como en todo Estados Unidos, se recomienda dejar una propina de alrededor de 10% en bares y restaurantes.

Los sin-techo son muy numerosos en algunos barrios de la ciudad, lo cual puede ser bastante chocante para los que no estamos habituados. Tengan cuidado, ya que yo (Anaïs) sufrí una agresión por uno de ellos, así que mejor tener la guardia en alto.

El sistema de transporte público es genial, ya sea en bus, tranvía, cable car, metro o BART, podrán ir a todas partes por unos pocos dólares. Nosotros tomamos sobre todo el bus, aunque algunas líneas hacen paradas muy (demasiado) frecuentes, lo que puede alargar mucho el tiempo de viaje.

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Si tienen el tiempo de pasar por Embarcadero, se ve el puente Bay Bridge. Pero sobre todo vayan a Gott’s Roadside donde encontrarán las mejores hamburgesas de SF.

En pier 39 podrán probar el famoso Clam Chowder (es una sopa tradicional de Nueva Inglatera) a base de almejas, crema y hierbas, servido en un pan) está rico y es original así que a probar!

Quien dice Estados Unidos dice fast food… así que decidimos probar el “In and Out” que podría ser un McDonald’s para nosotros pero en version americana ! Les recomendamos probarlos.

Tailandés : Hay un restaurante que se llama King of thai Noodles que está muy rico, es el único restaurante en SF donde estuvimos al menos 5 veces, tanto está rico y el precio muy razonable en cantidad grande! A probar.

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Otras actividades muy interesantes

  • Bike the Bridge
  • Sausalito
  • Dia en Berkeley
  • Partido de baseball o rugby

Otras ciudades en California

  • Yosemite National Park
  • Monterrey
  • Los Angeles
  • Santa Mónica
  • Santa Barbara
  • Venice Beach