11 lugares bonitos a visitar en Ho Chi Minh City

Después de un mes viajando por Vietnam durante nuestra vuelta al mundo, Ho Chi Minh fue nuestra última etapa en el país. Mucho más moderna que su competidora Hanoi, Ho Chi Minh (la antigua Saigón) es hoy una ciudad flamante, con avenidas amplias, calles limpias, monumentos brillantes y… sorpresa: aceras que se pueden utilizar! ¿Quieres saber por qué Ho Chi Minh nos dejó un buen sabor de boca para terminar nuestro viaje por Vietnam? Sigue leyendo y descubre los lugares más atractivos de Ho Chi Minh!

Saigón y Ho Chi Minh… ¿quién es quién?

¿Dos nombres para una ciudad? Alerta: Pequeño resumen histórico! Allá por 1959, Saigón pasó a ser la capital de la República de Vietnam (la del sur, ya que la del norte era la zona comunista). No fue hasta casi el final de la guerra de Vietnam, en los años 1970, que Saigón fue conquistada por las fuerzas del norte y rebautizada Ho Chi Minh City en honor al líder comunista. Por eso veréis que las líneas de bus y de tren muestran como destinos HCMC y Saigón de manera equívoca! Y para hacer las cosas más complicadas, el famoso District 1 (zona céntrica y turística) se llama también barrio de Saigón!

Cómo llegar a Ho Chi Minh City desde Mui Ne

Nosotros pedimos a nuestra guesthouse de Mui Né que nos reservara los billetes de bus hasta Ho Chi Minh. Era un bus-cama (cómo no!) de la compañía Tam Hanh y nos costó 120000VND (5€) por persona. El trayecto de apenas 200 kilómetros duró más de 4 horas y media! Pero el bus es bastante confortable, hay wifi y nos regalaron botellas de agua.

Dónde dormir en Ho Chi Minh City

Nosotros nos quedamos en el hotel Hoai Pho, muy bien situado en la conocida “Backpacker Area” de la ciudad. Es una zona llena de restaurantes, bares y hoteles, donde se concentra la gran mayoría de viajeros. El hotel nos gustó, y por 400000 dong por noche (16€) tuvimos una habitación espaciosa con aire acondicionado y cuarto de baño privado. Y además la primera mañana nos regalaron un desayuno muy rico!

Visitar Ho Chi Minh City en un día

La verdad es que Ho Chi Minh no tiene una gran cantidad de cosas que visitar, pero es interesante pasar un par de días por allí, sobre todo para acostumbrarse de nuevo a la civilización después de un mes recorriendo Vietnam! Aquí os dejamos los lugares que visitamos durante nuestra estancia.

Parque del 23 de Septiembre

Este alargado parque era antiguamente la estación de tren de la ciudad (de ahí su forma!). Hoy es un tranquilo lugar de descanso donde veréis gente local practicando deporte y a veces escuelas de bádminton! Un pequeño paseo a través del parque nos llevó hasta nuestro segundo punto de interés: Marianman temple

Marianman Temple

Un pequeño templo hindú que nos sorprendió por sus colores y el ambiente silencioso (qué contraste con la calle de enfrente!). Una pequeña pausa por este templo cubierto es interesante!

Ben Thanh Market

Ben Thanh es el gran mercado cubierto de Ho Chi Minh. Aquí encontraréis de todo: puestos de comida, verduras, arroz, carne (expuesta sobre mesas o colgando, al estilo local, no apto para almas sensibles), y muchas muchas tiendas de recuerdos! Entre las coloridas sedas, preciosas decoraciones hechas con bambú y coco, los reconfortantes olores del café y los originales suvenires de plástico, encontraréis fácilmente algún recuerdo que llevar de vuelta a casa!

People’s Committee Building (o Ayuntamiento de la ciudad) y estatua de Ho Chi Minh

Seguramente lo habréis visto ya en fotos y guías de viaje, este edificio es casi el símbolo de la ciudad, y la estatua del líder comunista lo refuerza! El antiguo edificio del ayuntamiento fue construido a principios del siglo pasado, y está perfectamente conservado! Por desgracia no es posible visitarlo por dentro pero nos hubiera encantado hacerlo!

Catedral de Notre Dame

Nos sorprendió encontrar esta bonita iglesia, muestra evidente del legado histórico europeo en la zona! Se puede visitar entre las 9 y las 11 de la mañana, pero nosotros preferimos seguir nuestro camino y visitar cosas más características del país.

Oficina Central de Correos

Justo al lado de la catedral, la Oficina de Correos es un gran edificio de estilo europeo, y en su interior encontraréis dos tipos de personas: por un lado, vietnamitas que envían cartas y paquetes (como en cualquier oficina de correos del mundo, suponemos) y turistas buscando un poco de sombra! Además, la oficina vende también entradas para espectáculos y recuerdos.

Pagoda del Emperador de Jade

A unos 20 minutos de allí (y 20 minutos con el calor de Ho Chi Minh pueden ser muchos) visitamos la Pagoda del Emperador de Jade, un templo precioso que nos encantó por su atmósfera tranquila y un tanto mística! Entre los árboles retorcidos, las palomas, el olor del incienso y los visitantes que aprovechan sus bancos a la sombra para descansar, dicen que este lugar es uno de los más mágicos de toda la ciudad! Al lado del templo vimos también un pequeño estanque lleno de tortugas!

Regresar paseando junto al río

Desde la Pagoda del Emperador de Jade, regresamos poco a poco hacia el centro paseando junto al río. Aunque es una zona con árboles, reconocemos que no es tan bonito como creíamos!

Ópera (o Gran Teatro)

La casa de la Ópera está ahora mismo rodeada de obras (la ciudad está construyendo una línea de metro!). El edificio en sí mismo es bonito pero nada extraordinario si ya habéis visitado otras ciudades europeas. Sin embargo, el barrio en el que está es muy chulo! Nos gustó recorrer la avenida Dong Khoi con sus tiendecitas y galerías de arte.

Embarcadero y Hotel Majestic

El embarcadero junto al río es una zona tranquila, sin mucha gente y con bancos a la sombra, donde pudimos descansar un rato y respirar para recuperarnos del calor! Aquí está también el famoso Majestic Hotel, que tiene el honor de ser el primer hotel dirigido por vietnamitas que ha recibido las 5 estrellas!

Bitexco Financial Tower

El edificio más moderno de Ho Chi Minh es sin dudas el Bitexco, un gran rascacielos de forma bastante sorprendente! Su plataforma en el piso 48 es a la vez un mirador (200000 dongs ~ 8€) y un helipuerto. Si tenéis tiempo, un cocktail en su Alto Heli Bar podría poner un bonito final a vuestra paso por Ho Chi Minh!

Como os habíamos dicho al principio, Ho Chi Minh no ofrece mil cosas que visitar, pero es una ciudad que nos pareció mucho más agradable que Hanói. Aquí por lo menos hay aceras y se pueden utilizar! Si tenéis más tiempo también podréis visitar los jardines botánicos y el zoo, y el barrio chino de Cholon, los famosos túneles de Cu Chi (utilizados durante la guerra de Vietnam) y hacer una excursión por el Delta del Mekong.

Ho Chi Minh fue el punto final de nuestro paso por Vietnam, y os aseguramos que nos dio un poco de pena dejar este bonito país! No sólo por sus sorprendentes paisajes y la energía de sus ciudades, sino sobre todo por el recibimiento y el calor de su gente! Volveremos a hablar de este tema pronto cuando publiquemos nuestra conclusión de nuestra estancia en Vietnam, pero todo lo que habíamos leído en otros blogs y guías de viaje sobre timos, engaños y problemas de transporte estuvo muy lejos de lo que vivimos! Nos encontramos con unos vietnamitas sonrientes, cercanos, dispuestos a ayudarnos en todo, y muy amables!

Y vosotros, ¿conocéis Ho Chi Minh? ¿Alguna vez habéis estado sorprendidos de descubrir un país diferente al que os esperabais? ¿Cuánto os influencian los prejuicios a la hora de elegir un destino?