Una semana en otro mundo: Desierto de Atacama, Chile

¿Si os decimos que es el desierto más árido del mundo, y el de mayor altitud? ¿O si apuntamos que es una de las regiones con mayor riqueza mineral y las minas más grandes del mundo? ¿Y si apuntamos que se parece tanto a Marte que incluso la NASA hace sus pruebas de vehículos aquí? ¿No? ¿Nada? Pues sí, en efecto el Desierto de Atacama es un lugar apasionante y sin embargo muy poco turístico! Las grandes masas de turistas aún no llegan a este mágico mar de piedra y sal que nos dejó boquiabiertos cada 30 minutos. Es por el momento el único lugar del mundo en el que hemos dicho “Wow, ves eso?” o “Mira, mira! Es precioso!” cada media hora durante 6 días seguidos!

Aquí tenéis un resumen de las cosas que hicimos en Atacama durante una semana en Chile.

¿Cómo llegar al Desierto de Atacama?

Nuestro avión de la compañía LAN salió de Santiago y aterrizó en el Aeropuerto de Calama alrededor dos horas despues. El aeropuerto de Calama es pequeño pero tiene bastantes vuelos nacionales e internacionales. Pequeña astucia: LAN y otras compañías aéreas detectan la dirección IP de vuestro ordenador al reservar billetes por Internet, y si estáis comprando desde Europa pagaréis bastante más! Lo ideal sería comprar los billetes por Internet pero una vez en Chile, o tener un buen amigo que pueda comprarlo por vosotros. Nosotros elegimos la segunda opción y desde aquí agradecemos a Pili y Jaime toda su ayuda! En Calama alquilamos un todoterreno para los 6 días siguientes, que nos permitiría movernos con la libertad y tranquilidad que este desierto merece. Tener vuestro propio vehículo os permitirá disfrutar sin limitaciones de la belleza sobrecogedora de Atacama.

Calama Airport

¿Dónde dormir en el Desierto de Atacama?

Prácticamente todos los hoteles están en San Pedro, o alrededor del mismo. San Pedro es el punto de referencia para todos los viajeros, con restaurantes, una farmacia y bancos. Es bastante pequeño y por suerte no hay muchos turistas en el desierto! Lo bueno es que encontraréis alojamiento para todos los presupuestos. Nosotros elegimos el Hostal Desert, un poco apartado del centro de la ciudad, pero muy bien situado cerca de la carretera y de un par de tiendas de comida. No tiene aire acondicionado pero su dueño Hugo es muy amable y nos ayudó en todo. Hay wifi, una cocina a disposición de los huéspedes y una barbacoa con unas hamacas (ideal para las noches bajo la luz de un millón de estrellas).

Día 1 en Atacama, Chile – Exploración

La primera parada fue en el centro comercial de Calama para llenar el coche con comida y bebida para la semana. Entre los imprescindibles: litros de agua, carne para la barbacoa y pisco! Y con el coche lleno comenzamos la exploración. Nuestra primera parada fue Chiu Chiu, un precioso pueblo conocido sobre todo por la bonita iglesia de San Francisco, hecha en adobe y considerada la más antigua de todo el país. Su interior es fantástico, ya que su techo de madera de cactus y paja deja pasar gotas de luz que iluminan mágicamente el lugar. En Chiu Chiu también visitamos su laguna, un oasis de agua fresca que se presta a un baño!

Chiu-chiu laguna Chiu-chiu (1)

Después de un rato de descanso y de disfrutar del paisaje, volvimos a tomar la carretera en dirección a Ayquina, y paramos a hacer un par de fotos cuando la carretera pasa encima del Río Salado.

Rio Salado

Al final de Ayquina hay una bonita zona de cultivo, verde en comparación con el resto del desierto, con grandes árboles y pimientos.

Ayquina

Un buen descanso! Siguendo con nuestro camino, en dirección a Turi hicimos unas bonitas fotos sobre una gran llanura con el volcán de San Pedro al fondo. ¡Impresionante! Los Baños de Turi son unas pequeñas lagunas termales de agua caliente, donde supuestamente podemos bañarnos. Decidimos no hacerlo porque el viento era demasiado fuerte. Pero sí pudimos hacer un picnic, ya que el viento hizo más soportable la temperatura.

Banos Turi 2 Banos Turi (1)

Y para terminar nuestro periplo, llegamos hasta Toconce, un pequeño pueblo donde no había mucho que ver. Después decidimos dirigirnos hacia San Pedro de Atacama, el lugar donde estaba nuestro hotel. El camino más rápido fue regresar directamente hasta Calama para retomar la carretera principal (más rápido y seguro que los pequeños caminos llenos de rocas). Unos kilómetros antes de entrar en San Pedro, las vistas sobre el valle son sobrecogedoras. Os dejamos juzgar por vosotros mismos!

San Pedro 1

Día 2 en Atacama, Chile-  San Pedro y alrededores

El segundo día, más habituados a la altura y descansados, decidimos salir a explorar los alrededores de San Pedro. Es un pequeño oasis, ya que alrededor hay zonas de cultivo y un poco más verdes que el resto del desierto! Podéis dar un paseo alrededor de la ciudad para descubrir las construcciones típicas en adobe y barro.

San Pedro 3 San Pedro 2

Después fuimos a visitar el Pukará de Quítor y el río San Pedro. Un pukará es una antigua fortaleza de los indígenas previos a los Incas, y las ruinas de Quítor son preciosas. La entrada es de pago pero no muy cara. Recomendamos hacerlo por la mañana ya que hay que subir a pie un par de montes, y con el sol y el calor, además de la gran altura del desierto (más de 2500 metros sobre el mar), se hace bastante difícil! Las vistas desde lo alto son espectaculares, y merece la pena hacer un pequeño esfuerzo para llegar hasta arriba.

Pucara de Quitor

Pucara de Quitor (2)

Después regresamos a comer a San Pedro, y a media tarde nos fuimos a visitar el conocido Valle de la Luna. La entrada al Valle es un poco más cara, y conviene hacerlo en vehículo propio. Hay buses y excursiones que os llevan allí, pero lo ideal es poder disfrutar de la libertad que este lugar todavía salvaje se merece.

Valle de la Luna 1

Valle de la Luna 2

Por otra parte, hay zonas bastante complicadas para acceder en coche, así que cuidado y paciencia. Hace tiempo, el Valle de la Luna albergaba una enorme mina de sal, y por ello hay zonas donde todo está cubierto de un color blanco (parece nieve pero no!). Nos gustó muchísimo y realmente teníamos la sensación de estar en otro planeta.

Valle de la Luna 3

Valle de la Luna 4

Está dividido en varias zonas: una para recorrer a pie con pequeñas cuevas y rocas de formas impresionantes, y otra más amplia. Entre los lugares que no hay que perderse, está el Anfiteatro (una gran cortina de rocas magníficas al atardecer), la entrada a la mina de sal, y la gran duna. Allí arriba disfrutamos de un impresionante atardecer (no olvidéis llevar un cortavientos porque el viento es frío).

Valle de la Luna 5

Día 3 en Atacama, Chile – Gran exploración y altura

El tercer día decidimos alejarnos de San Pedro y recorrer un buen trozo del desierto. Empezamos en dirección a Toconao, un bonito pueblo conocido sobre todo por su campanario, que fue destruido por un terremoto, pero hoy reconstruido y bonito. Hay también una tienda de artesanía donde venden productos hechos con madera de cactus. ¡Bastante original!

Toconao

De allí fuimos a la Laguna Chaxa, una laguna de sal que es también un precioso lugar para observar flamencos rosas! La entrada es de pago pero no muy cara, y el lugar es chulo. Hay un camino para pasear por medio de la laguna, y los flamencos están tranquilos a ambos lados, incluso vuelan por encima de la cabeza. Muy simpático!

Laguna Chaxa

Y después, en camino de nuevo y hacia arriba! Seguimos hacia el impresionante Salar de Talar. Un pequeño consejo: si por el camino os cruzáis con la policía o los militares, mejor no les adelantéis porque nos les gusta nada! A nosotros nos pararon y nos registraron porque no les gustó que les pasasemos.

El Salar de Talar está bastante lejos (casi 2h desde Toconao) pero es tan precioso que os dejará con la boca abierta! Nos acordamos de que antes llegar, giramos una curva y vimos los mil colores del salar desde lo alto. Frenamos y nos quedamos unos segundos en silencio antes de sacar las cámaras y empezar a hacer fotos. Es un lugar mágico y sobrecogedor! En las fotos podéis apreciar todos los colores de la piedra, el salar y el cielo. También encontramos un grupo de llamas y otros animales del desierto.

Salar de Tara 2 Salar de Tara 3

Salar de Talar 1

Un poco más adelante del Salar de Talar está la Laguna Tuyaito, que no es tan bonita pero también sigue siendo especial (sobre todo con sus hierbas amarillas). El salar y la laguna están a 4000 metros sobre el nivel del mar, así que el dolor de cabeza, los mareos y el malestar general nos empujaron a descender poco a poco.

Salar de Tuyaito (1)

Por el camino de regreso nos paramos en las conocidas lagunas de Miscanti y Miñiques, también llamadas Lagunas Altiplánicas, dos grandes lagos a gran altura donde pudimos hacer bonitas fotos! Y por el camino nos cruzamos con unos ñandús (especie de avestruz pequeña), varias llamas y hasta un zorro del desierto.

Laguna Altiplanica

Fue un día genial, con paisajes realmente extraordinarios y sobrecogedores. Y qué mejor manera de terminar un día tan bonito que con una buena barbacoa y unos ricos cocktails a base de Pisco, la bebida nacional de Chile (y de otros países de la zona), viendo las estrellas en uno de los cielos más limpios del planeta!

Día 4 en Atacama, Chile – Termas de Puritama

Después de un paseo mañanero por San Pedro, nos pusimos en camino hacia el norte. La primera parada fue Guatin, un pequeño pueblo conocido sobre todo por su bosque de cactus. Y el destino final de este día era pasar una buena tarde en las Termas de Puritama, un auténtico paraíso al fondo de un cañón en el desierto! Puritama fue probablemente uno de los lugares que más nos gustó de toda nuestra estancia. Y no sólo por las termas de agua caliente, sino porque el lugar es realmente mágico y relajante. Un cañón protegido del viento, lleno de vegetación y con poca gente. Genial!

Termas de Puritama

Día 5 en Atacama, Chile – Frontera con Bolivia

Este día lo dedicamos a explorar la zona cercana a la frontera con Bolivia y Argentina. Seguimos la carretera principal en dirección al Paso Jama. Por el camino hicimos un par de paradas para fotografiar los magníficos volcanes (aprovechando que el cielo estaba muy claro y la visibilidad era perfecta), y también paramos un ratito a ver unos flamencos y llamas en esta zona.

Volcan

Flamencos Atacama

El paso con Bolivia es muy poco frecuentado y la carretera es más bien un camino de piedras, por lo que no pasamos más allá. Pero del otro lado de la frontera vimos a lo lejos la Laguna Verde y la Laguna Blanca.

Paso Frontera Chile Bolivia

De regreso a San Pedro, ya por la tarde, fuimos a darnos un baño en la Laguna Céjar. En realidad son dos lagunas, una de ellas grande pero tóxica donde no está permitido el baño; y una más pequeña con una gran concentración de sal, donde flotamos con mucha facilidad! Pequeña astucia: hay dos opciones para visitar la laguna, una de pago e ilimitado, y la otra gratuita pero limitada a 30 minutos. Nosotros elegimos la segunda ya que en general no recomiendan quedarse mucho tiempo en el agua (por la gran cantidad de sal).

Día 6 en Atacama, Chile – Valle de la Muerte y regreso

Para nuestro último día en el Desierto de Atacama, nuestro avión salía a media tarde. Así que decidimos pasar la mañana visitando la feria artesanal de San Pedro. Es un lugar muy agradable, donde nadie nos acosó ni nos forzó a comprar nada (sip, sólo por eso ya nos gustó más!) y donde encontramos bonitos recuerdos de todo tipo. Entre las cosas que compramos allí, un foulard de lana de alpaca de gran calidad, un paquete de quínoa, y unas pulseras de piedras preciosas. Después de comer, y ya en camino hacia Calama para llegar al aeropuerto, pasamos por el Valle de la Muerte. Es un bonito cañón poco accesible en coche (hay zonas bastante complicadas y hay gente que prefiere hacerlo en bicicleta de montaña).

Valle de la Muerte

Miam YummyÑam

San Pedro tiene muchos restaurantes simpáticos que nos gustaron! La comida es en general sabrosa y variada, sobre todo carne (es difícil encontrar pescado en el desierto!) y verduras con arroz. El plato estrella de Chile es el ceviche, una preparación de atún crudo marinado en zumo de cítricos, servido frío en ensalada y con verduritas bien picadas.

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La bebida más famosa de Chile es el Pisco Sour que os recomendamos encarecidamente! Está hecho a base de lima, pisco (alcohol de uva) y clara de huevo (sí, aunque parezca raro está buenísimo!). Hay muchas recetas diferentes pero probadlo!

Pisco sour (www.radiocampuspau.fr)

Restaurante Blanco: con una bonita decoración, y con una calidad de comida excelente, el Blanco nos impresionó con sus ensaladas y suceviche. Precios asequibles.

Restaurante Tierra: con una decoración rústica en adobe, la comida está riquísima y el precio es abordable (unos 12 € por menú).

Restaurante Adobe: aunque reconocemos que está orientado a los turistas, el Adobe es un lugar precioso, con música en vivo todas las noches, y un ambiente muy agradable. La comida también es buena y el servicio rápido y amable. El único punto negativo es que puede ser un poco ruidoso.

Restaurante El Toconar: el único restaurante de la zona que nos decepcionó un poco, ya que la comida no era excepcional y la decoración bastante peor que en otros restaurantes de la zona.

Recomendaciones

El Desierto de Atacama es el  más alto del mundo (entre 1500 y 4000 metros de altitud para las atracciones más importantes). Aquí os dejamos unas recomendaciones para visitar esta zona tan especial:

– Como la mayoría de puntos de interés están por encima de San Pedro, desayunar algo ligero y después salir. No comer nada antes de subir para evitar la puna (mal de altura) y comer sólo al regresar a San Pedro o una altitud similar.

– Llevar siempre mucha agua y algo de comida consigo, el desierto es muy seco y no hay tiendas ni supermercados fuera de San Pedro.

– El desierto tiene uno de los cielos más limpios del planeta, y el sol pega con fuerza, así que es necesario protegerse y taparse del sol.

– ¡A menudo hay mucho viento! Cuidado también con proteger los ojos del polvo y el sol.

– Si vais con vehículo propio, veréis que a partir de 2500 metros de altitud el motor no responde (podemos acelerar a fondo en segunda marcha y no movernos ni un centímetro más rápido). Es normal, es la falta de oxígeno.

– Aunque hay muchas agencias en San Pedro, es necesario calcular bien los itinerarios y saber conducir en condiciones poco adaptadas. Nosotros no pudimos ir a los famosos Géiseres del Tatio porque nuestro coche no era 4×4 y la carretera no está nada adaptada.

– La gasolinera solo esta en San Pedro así que hay que calcular bien para no quedarse sin gasolina en el desierto.

Positivo
Negativo
- Es un lugar único en el mundo y los paisajes son impresionantes.
- Gran variedad de lugares que visitar.
- Todavía no muy turístico y tranquilo.
- Descubrimos muchos animales salvajes por el camino.

- Es tan bonito que las vistas nos dejaron boquiabiertos mil veces.
- La tranquilidad en el ambiente y la sensación de estar en en un lugar especial.
- La comida!
- El buen ambiente entre los viajeros: el autostop que funciona, las conversaciones espontáneas con desconocidos...
- Todas las infraestructuras están en San Pedro (farmacia, gasolinera, mercado...) así que hay que pensar en tomar todo lo necesario antes de salir de excursión.
- Hay que tener cuidado con el mal de altura, puede arruinar las vacaciones si no se tienen en cuenta las recomendaciones.
- Aparte de eso, nada más!
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2 opiniones en “Una semana en otro mundo: Desierto de Atacama, Chile”

  1. Qué lugar tan extraordinario!!!!!
    Y está tan bien documentado que parece una guía de viajes.
    Las fotos son impresionantes y hablan por sí solas.
    Muchas gracias por el tiempo que le habéis dedicado.

     
    1. Gracias Mercedes! La verdad es que Atacama es uno de nuestros lugares favoritos en el mundo! Nos alegramos de que te haya gustado el artículo!

      A&A

       

Comentarios cerrados.